Самые древние из ныне живущих животные

Наша Земля поражает просто роскошным разнообразием представителей дикой фауны. Практически рядом с человеком, новорожденным младенцем планеты, обитают древнейшие создания, предки которых были свидетелями зарождения жизни на суше. За сотни миллионов лет их внешний вид почти не изменился и сегодня удивляет человечество своим доисторическим обликом.

Древнейшие животные из живущих ныне

Животные из самых древних времен
Животные Место обитания Возраст млн. лет назад
1 Губки Мировой океан 750
2 Медузы Мировой океан 650
3 Мечехвосты Мелководье Востока Азии и США 480
4 Латимерия Прибрежные воды Юга Африки 400
5 Акулы Мировой океан 400
6 Тараканы Повсеместно (вместе с человеком) 300
7 Крокодилы Тропические низины 225
8 Щитни Повсеместно кроме Антарктиды 220
9 Осетры Евразия, Северная Америка 200
10 Утконос/ехидна Австралия 190
11 Коала/кенгуру Австралия 190

Губки

Жителей водных глубин часто ошибочно причисляют к растениям, но это самый древний животный организм Земли, не считая бактерий. Последние генетико-молекулярные исследования каменных образцов возраста 740-760 млн лет показали наличие молекулярной органики примитивных животных. Прежде следы губок находили в слоях раннего Кембрия (540 млн лет), но оказалось, что первые животные появились гораздо раньше.

Губки представляют простую клеточную систему с отсутствием мозга, внутренних органов, каких-либо частей тела. Они живут в неподвижном состоянии, закрепляясь на поверхности крупных подводных валунов и создавая конструкции глубоководных губковых рифов. Сегодня известно более 8 тысяч видов примитивных пористых созданий, которые распространены по всему миру, из них около 200 живут в пресных водах.

Губки

Медузы

Немногим позднее появились на Земле известные морские жительницы – медузы. Их предположительный возраст оценивается в 650 млн лет. Этими древнейшими желеобразными существами и сегодня заселены все моря и океаны планеты. Обладая огромным видовым разнообразием, медузы живут как в глубочайших впадинах, так и у поверхности воды.

Водные обитатели отличаются уже более сложной органикой и обладают пищеварительной системой с ротовой полостью и сенсорными органами, воспринимающими внешние импульсы среды, к примеру – световые волны. У многих видов щупальца снабжены ядовитыми стрекательными клетками, вызывающими ожог и паралич жертвы. В то же время нервная система и мозг у них отсутствуют. Медуза одно из немногих животных, численность которых увеличивается из-за бесконтрольного вылова их естественных врагов.

Медузы

Мечехвосты

Живые «старички» водного мира обитают на планете более 480 млн лет и являются ровесниками первых деревьев. Пережив все глобальные катаклизмы, морские членистоногие практически не видоизменились и сегодня выглядят так же специфически, как их пра-пра предки. Их можно встретить на мелководье Атлантических побережий Северной Америки и Юго-Востока Азии.

Оригинальные создания обладают панцирным щитом на спине с диаметром до 60 см и длинным хвостом с острым ядовитым шипом, предназначенным для обороны. Их доисторическая кровь содержит элементы меди, а не железа, поэтому мечехвосты – животные «голубых кровей». К тому же голубые кровяные тельца обладают сильной реакцией на бактериальное заражение, что нашло применение в современной фармацевтике.

Мечехвосты

Латимерия

Возраст древней рыбы, дожившей до наших дней, исчисляется 400 млн лет. Многие годы рыба считалась вымершей еще в эпоху позднего мелового периода, пока в 1938 г. ожившее ископаемое не попалось в рыбацкие сети. Сегодня известны лишь два вида рода кистеперых, обитающие у юго-восточного побережья Африки и в Индийском океане.

Латимерия отличается архаичным строением тела и может вырастать до 2-х метров. Она обладает лопастными плавниками, не имеющими сегодня аналогов, и сенсорной системой органов, выполняющих локационную функцию. В далекие времена молодости планеты все живые существа обитали в воде и многие имели такую структуру, пока не перебрались на сушу, заменив плавники конечностями. Любопытно, что ученым до сих пор не известен внешний вид молодых латимерий и место их обитания – глубоководные погружения не выявили ни единой юной особи.

Латимерия

Акулы

Успешные хищницы весьма мало изменились за 400 млн лет своей эволюции. Сегодня известно более 500 видов острозубых созданий: от глубоководных 17 см в длину до 20 метровых монстров – китовых акул. Они заселяют все моря и океаны планеты от поверхности до 2-х км глубины. Ученые исследуют интересных животных многие годы и до сих пор удивляются их уникальности.

Акулы обладают редкостным нюхом и зрением: аромат крови они почуют за километр, а в мутной воде легко распознают добычу за 15-20 метров. Ряды их зубов пополняются в течение всей жизни, а тело абсолютно нечувствительно к боли.  Опасные хищницы крайне живучи и умеют адаптироваться к любым условиям. Они способны «выключать» мозговые доли при недостатке кислорода для сбережения энергии и вырабатывать реагенты для регуляции солености воды.

Акулы

Тараканы

Одни из первых насекомых являются настоящими старожилами Земли. Они живут на планете чуть менее 300 млн лет и совсем не изменились в процессе эволюции. Сегодня известно более 4,5 тысячи видовых разновидностей неприятных созданий, распространенных по всему земному шару. Их размеры колеблются от 1,5 до 10 (и более) см.

Обладая выносливостью, неприхотливостью и быстротой, тараканы пережили все периоды бурных катаклизмов. Их легендарная живучесть подтверждается фактом испытания радиационным излучением: они способны продержаться в 13 раз дольше человека. К тому же насекомые (какое-то время) могут обходиться без головы, т. к. дышат всем телом. Всеядные паразиты поглощают все, кроме металла и стекла, и являются опасными переносчиками более 40 заболеваний.

Тараканы

Крокодилы

Современные ровесники динозавров обитают в реках и морях тропических регионов планеты. Их возраст насчитывает не менее 225 млн лет. Опасные хищники оказались удивительными приспособленцами и практически не изменились внешне за весь период своего существования, разве только слегка уменьшились в размерах. Но и сегодня встречаются особи, достигающие 6 м в длину.

Любопытно, что первые крокодилы были сухопутными животными и только со временем облюбовали водоемы. Большинство видов сегодняшних хищников предпочитают пресную воду рек, лишь некоторые приспособились к морской соли. Они не подвержены никаким инфекциям, так как их кровь является природным антибиотиком. Удивительно живучие создания растут на протяжении всей жизни, срок которой составляет от 50 до 100 лет.

Крокодилы

Щитни

Этих небольших ракообразных эволюция тоже обошла стороной. Не меняясь внешне и слегка напоминая мечехвоста в миниатюре, щитни существуют на Земле уже минимум 220-230 млн лет. Древнейшие существа – обитатели временных пресных водоемов. Их можно встретить в любом уголке Земного шара в стоячей воде луж и канав.

Неординарные трехглазые создания иногда достигают 10-11 см в длину при средних размерах 2-3 см. Третий глаз щитней представляет своеобразный датчик ориентации в пространстве с функцией отличия света от тьмы. Плотный панцирный щиток прикрывает спину и 70 (!) пар членистых ножек. Всеядные хищники съедают все, что уступает им в размерах и занимают первую позицию в своей пищевой цепочке. Щитни обладают уникальной выживаемостью: их цисты (личинки) годами хранятся в пересохшем овраге, но при заполнении водой, уже через 2 недели в луже будут копошиться взрослые особи.

Щитни

Осетры

Представители одного из древнейших видов костных рыб обитают сегодня в умеренных и субтропических зонах Евразии и Северной Америки. Возраст осетровых пород колеблется в пределах 200 млн лет. Это самая крупная проходная или пресноводная рыба, длина тела которой может достигать 6 метров, а масса – более 800 кг.

Морфология осетров не менялась на всем протяжении их существования и окаменелые останки древних рыб раннего палеоцена практически идентичны скелетам потомков. Древнее создание живет целый век и отличается огромной плодовитостью, масса ее икры в период нереста составляет 25% от общего веса. К сожалению, ценность икры и мяса белых рыб провоцируют чрезмерное браконьерство и уже в 20 веке многие уникальные виды осетра исчезли с лица планеты безвозвратно.

Осетры

Утконос/ехидна и коала/кенгуру

Самые древние виды сухопутных млекопитающих – клоачные и сумчатые проживают на Австралийском континенте. К первому виду относятся ехидны и утконосы, ко второму – кенгуру и коалы. Такие создания заселяли планету в период мезозоя около 190 млн лет назад. Изолированность Австралии сохранила этих животных в первозданном обличье.

Эволюция породила более совершенных животных, производящих на свет сформировавшихся детенышей. А коалы и кенгуру рожают эмбрионы, которые дозревают и развиваются в сумках, буквально прирастая к материнским соскам. Утконосы и ехидны остались единственными яйцекладущими млекопитающими. Их общий предок вел водный образ жизни, и симпатичное животное с утиным клювом является прекрасным пловцом. Утконос проводит в воде большую часть суток, легко ныряет на дно рек за добычей. Эти животные крайне малочисленны и большинство Австралийских эндемиков занесены в Красную Книгу.

Утконос/ехидна и коала/кенгуру

Похожие подборки:

Вымершие гиганты: 25 самых крупных представителей видов

Глупейшие животные нашей планеты

Земноводные: крупнейшие амфибии животного мира

Лошадь: 12 эволюционных предков

Самые древние деревья на планете