Почему у гиены передние лапы длиннее задних

Пожалуй ни одно млекопитающее на Земле не вызывает таких негативных чувств, как гиены. Для среднестатистического обывателя, они ужасны и отвратительны одновременно.

Можно было бы подумать, что это связано с их образом жизни. Но как показали последние исследования, гиены вызывают отрицательную реакцию и у детей, которые ничего о них не слышали.

Почему у гиены передние лапы длинее задних

Причины такого отношения человека к гиене две:

  1. Генетическая память.
  2. Внешний вид.

Про первое я еще напишу отдельную статью, а пока поговорим о втором.

Гиена — единственное млекопитающее с короткими задними лапами

Гиены удивительные существа. Особенно пятнистая гиена, обитающая на африканском континенте.

Пятнистая гиена

Вплоть до 19 века их считали гермафродитами, которые могут менять свой пол, и лишь в 20 веке узнали, что они относятся не к псовым, а к кошкообразным.

Столь позднее изучение вида обусловлено не столько сложностью наблюдений, сколько мистическим страхом перед этими странными животными.

Некоторые из мифов достаточно интересны:

  1. Африканцы считали их оборотнями и живым воплощением злых духов, арабы.
  2. Греки, что гиены, подражая человеческим голосам, гипнотизируют женщин и детей, приводя их в стаю на растерзание.
  3. Римляне были уверены, что если тень от гиены попадает на собаку, та замирает не в силах издать ни звука. В таком состоянии ее утаскивают в логово к детенышам.
  4. По арабским поверьям, гиены могут вызвать у человека сумасшествие. Причем даже мертвые. Поэтому убив падальщика, они отрубали ему голову и закапывали в землю.

На протяжении всего сосуществования человека и гиены, люди не просто защищались от них, а уничтожали при первой же подвернувшейся возможности.

Даже Эрнест Хемингуэй, часто выезжавший на африканское сафари, называл их "гермафродитами, оскверняющими мертвецов".

Кстати, гиены обитают и в Закавказье, поэтому их можно встретить и на российском Кавказе.

Чудеса приспособляемости пятнистых гиен

Гиены обладают "железным" пищеварением, они могут не только переваривать кости, кожу, рога и копыта, но и питаться ими. Для них нет понятия несъедобного.

Иногда гиены на самом деле выглядят ужасно

Гниющая падаль, которой чураются даже стервятники, для них деликатес. Как и остов крупного копытного, оставшаяся после хищников. Именно поэтому в Африке не встретишь костей животных, гиены все подчищают.

Но еще большее удивление вызывает их невосприимчивость к инфекциям. Причем, как к вирусным, так и бактериальным.

Известный случай, когда в конце 90-х, в Африке свирепствовала сибирская язва. Только одних бегемотов погибло более 4 000. Люди просто физически не могли справиться с утилизацией такого объема, да и желающих не находилось. Но потом пришли гиены и всех сожрали.

Территория заражения буквально кишела ими. Но зато с эпидемией справились за несколько недель. Без участия человека.

Прирожденные убийцы и заботливые матери

Гиены одни из самых заботливых матерей в животном мире.

В отличие от других кошкообразных, первыми к добычи подходят детеныши, в то время, как матери отгоняют по пищи самцов. При этом кормление потомства молоком продолжается на протяжении 20 месяцев.

Даже детеныш гиены крайне агрессивен к посторонним

Такая забота резко контрастирует с поведением самих детенышей. Они единственные из млекопитающих, которые появляются на свет зубастыми, да еще и прекрасно зрячими.

Со стороны это выглядит жутко, но только появившиеся на свет, детеныши, пытаются тут же загрызть своих братьев и сестер. По статистике, порядка 25% новорожденных загрызаются своими же собратьями.

Так с детства у гиен формируется инстинкт убийц.

Знаете ли Вы, что у гиен самые тяжелые роды в животном мире (на втором месте человек), их средняя продолжительность 12 часов!

Секрет коротких задних, и длинных передних, "ног" гиены

Все дело в прожорливости гиен.

Если другие виды плотоядных питаются мягкими тканями, то гиены поедают все. Им приходится отрывать огромные куски от туши, разрывая кожу и сухожилия, чтобы оттащить добычу в безопасное место.

Для этого нужна чудовищная сила. И эволюция сотворила из гиены живой "гвоздодер":

  • мощные челюсти и могучая шея, позволяют впиваться и удерживать добычу намертво;
  • массивная передняя часть, способна выдерживать колоссальные нагрузки;
  • сильные и короткие задние ноги, дают преимущество рычага.

Почему у гиены передние

Гиена рвет тушу не движением шеи, как хищники, а задними ногами.

Вторым преимуществом такого строения, является возможность оттаскивать непомерно большие куски, или транспортировать крупную дичь.

Гиена не несет их в зубах, а чуть приподнимает, и тащит задом вперед. Опять же используя свои рычаги. Это чем-то похоже на применение тачки человеком.

Преимущество коротких задних лап

О гиене можно рассказать еще много чего интересного. Например, о ее влиянии на эволюцию человека. Но это как-нибудь в другой раз.